Vous ne devez absolument pas acheter ce poisson !!! [3ème partie]

Troisième partie ou épisode de cette saga sur les poissons crocodiles et l’enthousiasme qu’ils créent pour les aquariophiles, les pécheurs ou tout simplement n’importe quel individu qui un jour en a rencontré !

….et malheureusement, l’enthousiasme qui est porté à ces animaux n’est pas toujours de nature à les préserver !

Comme tout animal d’exception, il ne laisse pas insensible et son rapport avec l’être humain est fatalement compliqué et le conduit souvent à l’issue fatale : l’extermination.

Pourtant, tout dans son comportement montre que ce n’est pas un monstre sanguinaire assoiffé de sang comme pourrait le décrire le cinéma hollywoodien, c’est effectivement un prédateur aquatique, attiré par la capture de poissons destinés à son alimentation et le reste du temps, c’est un animal tranquille qui vit sa vie de poisson !

Maintenant, pour les aquariophiles, la question qui se pose est :

Est-il possible de maintenir cet animal dans un aquarium et dans l’affirmative, dans quelles conditions jugées correctes ?

ou alors :

Vous ne devez absolument pas acheter ce poisson !!!

Il y a plusieurs espèces de ce poissons prédateurs, de nombreux pêcheurs les considèrent comme des ravageurs qui ne font que s’attaquer aux espèces de gibier et entraver la population dans une pêcherie donnée. Les espèces dites «nuisibles», telles que l’aiglefin et la tête de serpent, se sont fait un nom en tant tant qu’espèces agressives dans l’eau, mais l’espèce la plus historiquement et écologiquement controversée est l’impressionnant « gar alligator ».

Le gar alligator n’est-il rien de plus qu’un tueur violent de poissons de chasse populaires, ou les pêcheurs devraient-ils donner à ce fossile vivant tout le respect et la considération qu’une telle icône de l’évolution mérite ?

Les mesures de lutte contre les inondations, telles que les barrages et les digues, ont considérablement modifié l’écosystème du Gar, surtout lorsqu’il s’agit de les ramener dans leurs habitats de frai.

Le garfish a joué un rôle particulièrement important dans la vie et la culture de certains Amérindiens, à tel point que des images et des sculptures de poissons-gars ont été trouvées sur plusieurs de leurs artefacts et vestiges.

Parce que l’animal, avec sa taille énorme et sa mâchoire féroce, était considéré comme un symbole «païen» et «non civilisé» de la culture amérindienne, les colons européens craignaient et éradiquaient l’espèce autant qu’ils le pouvaient.

La réputation malheureuse de Garfish a continué tout au long de l’histoire, même jusqu’au 20ème siècle, quand le poisson a été communément appelé, «le poisson diable», «ce poisson sauvage», ou un «poisson bâtard».

En raison de la peau incroyablement dure du Gar, les Amérindiens utilisaient les peaux d’animaux pour toutes sortes d’objets: des couvertures pour leurs charrues, des plastrons de soldat et même des pointes de flèches.

Le jeune Gar se développe incroyablement vite. Les jeunes mâles peuvent atteindre deux millimètres par jour et jusqu’à dix-neuf pouces et demi à la fin de la première saison. Les femelles peuvent atteindre jusqu’à vingt-deux pouces de long pendant le même laps de temps.

La population gar actuelle dans ces régions du sud est seulement une fraction de ce qu’elle aurait du être s’il n’y avait pas eu ce meurtre impitoyable de l’espèce.

Le poisson est même déclarée en danger dans certains Etats (aucune espèce de GAR est inclus dans la Liste rouge UICN ).

….une méconnaissance de cet animal à l’origine d’un désastre écologique  !

Le gar alligator possède de nombreux traits qui en font une partie unique de la nature. Il est courant que l’espèce atteigne des longueurs de huit à dix pieds et pèse plus de deux cents livres. Les alligators possèdent également la capacité de survivre jusqu’à deux heures à l’aide d’une vessie dans leur gorge qui tire l’oxygène de l’air.

La principale chose à considérer à propos de l’alligator gar est que, tout comme l’esturgeon, l’espèce existe depuis des millions d’années sans avoir besoin d’évoluer. De plus, avec des écailles dures recouvrant leur corps, les gar alligators n’ont pas (ou peu) de prédateurs naturels et passent la plupart du temps en embuscade dans les rivières lentes.

Le Lepisosteus a aussi ses prédateurs naturels !

Il est vrai que les gar alligators se nourrissent d’autres poissons, mais leur comportement et leur régime alimentaire diffèrent très peu de ceux d’espèces comme le grand brochet ou même l’achigan.

Chaque espèce mange du poisson plus petit et d’autres proies, la seule différence étant que les gars sont plus grands, de sorte que leurs proies seront plus grandes et incluront parfois du gibier.

Beaucoup de pêcheurs considèrent que le régime alimentaire du gar a un impact négatif sur une pêcherie, cependant, et les louveteaux sont souvent tués lors de la capture, surtout quand ils sont pêchés. Le poisson est populaire parmi les pêcheurs sportifs et de tous genres en raison de sa taille immense et de la lutte qu’il procure au bout d’une ligne.

En outre, le gar ont tendance à détruire les filets des pêcheurs commerciaux dans les états du sud-est, ce qui ne fait qu’ajouter à l’aggravation qu’il provoque parfois chez les pêcheurs.

Bien que le lépisosté alligator soit une espèce principalement carnivore, le poisson lui-même est généralement timide et évite tout contact avec les humains, ne justifiant aucunement la réputation agressive qu’il a acquise, ou sa destruction insensible par beaucoup.

Une mauvaise presse faite à ce prédateur !

C’est simplement une autre espèce de poisson, avec ses propres caractéristiques et habitudes, qui devraient toutes être respectées et considérées d’un point de vue sportif. Si vous rencontrez des bébés alligators au cours de vos voyages, traitez-les comme vous le feriez pour n’importe quel autre poisson et efforcez-vous à les relâcher, mais n’oubliez pas de rester à l’écart des dents du gar !

Après tout, vous ne tirez pas sur un esturgeon, le tuant inutilement, alors pourquoi faire un tel animal qui est en outre un fossile vivant ?

L’espèce est en grand danger d’extinction pour de multiples raisons hypothétiquement bonnes mais surtout mauvaises, très souvent de nature à desservir l’espèce et qui se résument par les arguments principaux suivants :

En particulier à cause des attaques sur l’Homme qui lui ont été imputées car sa dentition ressemble beaucoup à celle de l’alligator d’Amérique.

Le gar possède deux rangées de grandes dents sur la mâchoire supérieure. Ce qui lui fait un total de plus de 500 dents. Une fois sa proie attrapée, il ne la lâche plus, il attend qu’elle s’épuise pour l’avaler.

Il est recouvert d’écailles en kératine. Il possède des tâches noires qu’il perd en grandissant.

 

C’est un poisson préhistorique, existant depuis des millions d’années. Ils sont si vieux que l’on trouve même des fossiles de ces poissons. Ces poissons sont souvent appelés «fossiles vivants», en raison de leur biologie relativement inchangée au cours des 100 derniers millions d’années.

Leur vessie natatoire est modifiée en vessie gazeuse, ce qui lui permet de respirer à la surface.

Ses œufs sont de grande taille, vert foncé. Ils sont visqueux et se collent à la végétation aquatique et au substrat peu après la ponte. La femelle va lâcher une grappe d’œufs verdâtres et s’en ira lâcher d’autres grappes aux alentour. Le mâle éjecte alors son sperme dans l’eau. Les œufs éclosent en 3 à  9 jours. Aucun prédateur n’y touchera car ces œufs sont empoisonnés. Un humain peu en mourir si il en ingère. Seuls quelques poissons peuvent les manger.

Bien que Gars profite d’une vaste gamme d’habitats – du Montana au sud du Québec jusqu’au Costa Rica -, on croit qu’ils ont déjà bénéficié d’une aire de répartition beaucoup plus vaste. Des fossiles de gar ont été trouvés en Europe, en Afrique, en Asie du Sud et en Amérique du Sud.

La durée de vie moyenne d’un gar dans la nature est de plus de 20 ans.

Le Gar, également connu sous le nom de garpike, est en fait nommé d’après le mot anglo-saxon pour « Spear ».

Bien que les mâles soient généralement lents, ils affichent parfois une vitesse exceptionnelle, surtout lorsqu’ils se nourrissent. Le poisson dérivera immobile près de la surface jusqu’à ce que les poissons plus petits et modestes puissent y nager. Quand la proie approche, le poisson ouvrira rapidement sa bouche pleine de dents pointues comme des rasoirs et happera sa proie

Les mâles en pleine croissance ont très peu de prédateurs dans la nature. Pourtant, les alligators ont été connus pour les attaquer.

Bien qu’ils se nourrissent généralement de poisson, Les Gars sont reconnus pour être des chasseurs opportunistes. Il a été rapporté qu’ils ont mangé de tout, de la sauvagine aux petites tortues à la charogne.

…..Une espèce animale victime de la psychose humaine.

Par ailleurs, le Lépisosteus osseux a mauvaise réputation à cause de la toxicité de ses œufs, qui sont vénéneux pour l’être humain comme pour tous les autres mammifères et les oiseaux. Ils sont la cause de sévères malaises chez les grands animaux et provoquent la mort chez les plus petits. Toutefois, les œufs ne semblent pas toxiques pour les poissons puisqu’ils ont été retrouvés dans des contenus stomacaux.

Commercialement, le Lépisosteus osseux n’a pour ainsi dire aucun intérêt pécuniaire : sa chair est fade et ses dérivés limités.

….Une réputation de tueur d’humains….à l’origine de son extermination massive !

Enfin, le poisson-alligator gar possède pourtant, encore de nos jours dans l’esprit collectif, une réputation sulfureuse de tueur d’humains.

Qui est le prédateur ?

En dépit du fait que le lépisosté peut atteindre une longueur énorme de 9,8 pieds et peser jusqu’à 300 livres – en plus du fait que ce poisson carnivore a une bouche pleine de dents pointues – il n’y a jamais eu de rapports d’attaque humains.

Nouvelle de Juillet 1912: Ce qu’étaient capables d’écrire les détracteurs du Lepisosteus. A noter, étonnement, il n y a jamais eu de photos faites de cette scène pour le moins surprenante. A Madison, M. Edward Mc KITTRICK, tout en nageant dans le Mississippi, aurait été attaqué par des poissons gar et mordu au niveau du globe oculaire tel que le montre la représentation d’artiste faite à propos du jeune (19 ans) et du plus âgé, M. Mc KITTRICK qui était un notable de la communauté locale.

Au 19 ème siècle, il se raconte aussi qu’un jeune garçon accompagnait sa petite sœur au bord de l’eau à l’est du Texas, quand cette dernière fut attaquée par un poisson ressemblant à un alligator, selon la description de son frère, ce dernier aurait réussi à la sauver. Plusieurs attaques ont suivis dans les États-Unis et une psychose a enflammé le Nouveau-Monde. Le poisson-alligator a été chassé, exterminé et on a même électrifié des rivières pour détruire ce danger.

Peut-être y avait-il des géants mangeurs d’humains parmi ces poissons, mais la cause la plus probable, ce serait que ces accidents soient dus à des jeunes alligators, ressemblant beaucoup dans sa façon d’attaquer et dans sa dentition à ce poisson-alligator. Une autre espèce animale victime de la psychose humaine.

…..Détruire le gar, c’est obtenir de plus beaux poissons de pêche sportive.

Au Texas, dans les années 1930, le colonel J.G. Burr, directeur à Austin, de la commission de la pêche sportive, avait organisé sa destruction systématique par électrocution. Il avait inventé le « Electric Gar Destroyer », un petit bateau qui a électrocutait les poissons, directement dans l’eau en dessous de la coque du bateau. Spécialement équipées de générateurs électriques de 400 volts, électrocution était délivrée en alimentant deux lignes de pêche tendues au fond et en surface des rivières.

C’est l’acte le plus extrême contre le gar, décrit en détail sur un épisode de River Monsters !

On peut d’ailleurs se poser la question de savoir si cette émission de TV plaide en faveur ou contre ce type de poisson. En  en faisant des « monstres de rivière », l’animateur n’agit pas en faveur de la protection de ces animaux même si souvent son discours eest inverse.

Cette extermination a eu lieu précisément en 1933, quand, dans cette tentative pour éradiquer l’espèce en permanence, la « Texas Game Fish Commission » qui avait construit ce qu’elle avait appelé le «destructeur de gar » a mis à l’oeuvre ce plan de destruction massive de l’espèce.

Cette barge, équipée aussi d’un filet électrique de 200 volts, a déclenché une campagne de destruction et idéologique contre le gar au cours des trois décennies suivantes et a coûté la vie à des millions de poissons de toutes sortes confondues. On croit que son invention a tué des milliers de Gars, ainsi que d’innombrables autres espèces aquatiques, en particulier les tortues.

Sa contribution ancienne a réduit à peau de chagrin la population de lépisostée au Texas et au-delà, pour une raison plus matérialiste que la protection des baigneurs, le poisson-alligator mangeait les perches et les poissons de concours. Détruire le gar, c’était, à l’époque, la garantie d’obtenir de plus beaux poissons de pêche sportive.

…..et presque 90 plus tard, comme le montre la photo suivante, même si les barges d’électrocution du colonel J.G. Burr n’existent plus, il en reste toujours quelques chose dans l’esprit collectif et sa pêche/chasse se poursuit !

Des techniques de pêche parfois discutables !

Si certains arrivent parfois à la capturer selon les méthodes sportives, c’est par pur accident. C’est surtout au collet que ceux qui s’y intéressent réussissent à le sortir de l’eau.

C’est au moyen d’un bout de nylon effiloché que l’on parvient à le prendre à l’épuisette, lorsque ses dents sont emmêlées dans les fils. Un mené, suspendu à l’intérieur d’un cercle formé par un fil de laiton et se terminant par un noeud coulant, peut aussi se révéler une technique efficace.

Par contre, il a un certain intérêt sportif. Il faut savoir que le Lépisosteus osseux n’est protégé par aucune réglementation bien que FishBase le classe en « très haute vulnérabilité ». Il se pêche à la ligne et à l’hameçon, au lacet et à la foëne.

Une des meilleures techniques pour attraper ce poisson serait d’utiliser une corde en nylon et de l’attacher après une « cuiller » pour un effet contrastant avec de la vibration, la meilleure technique est de loin le lancer à vue puisqu’il est rare de prendre ce poisson à la traîne. Le Lépisosteus, avec ses centaines de dents, se prend alors dans la corde (prenez soin d’y mettre plusieurs cordes pour une meilleure prise du poisson). Avec ses narines à l’extrémité de son museau, le Lépisosteus osseux est très sensible aux odeurs, aussi, vaporiser son leurre avec de l’ail s’est montré très profitable à la pêche de ce poisson.

Après nuisances, pêche commerciale, pêche sportive …..

Le lépisosté osseux est le dernier survivant d’une grande famille fossile. S’il est en fait intéressant au plan scientifique, sa valeur sportive, par contre, est très limitée. De plus, ses œufs toxiques ou vénéneux ne doivent jamais être consommés. Il n’est pas rare de voir des lépisostés dans les grands cours d’eau de la région de Montréal et dans la rivière Outaouais monter à la surface et y rester tranquillement sans bouger, possiblement pour se faire chauffer au soleil. On le rencontre en eau peu profonde, dans les lacs ou rivières herbeux, là où il fait souvent une belle cible.

Les adjectifs pour qualifier le Lépisosteus osseux sont toujours les mêmes :

  • malfaisant,
  • destructeur,
  • sans valeur,
  • …..

Les adultes sont en effet connus pour endommager les filets destinés à pêcher d’autres poissons.

De plus, sa chair ne présente aucun attrait particulier.

Mais on lui reproche surtout de consommer des poissons de friture ou d’intérêt.

Le Lépisosteus est probablement une espèce vorace, consommant volontiers les poissons de sport et de friture mais il peut n’être qu’une espèce opportuniste et d’autre part, il est possible que ses effets sur les espèces de valeur aient été grandement surestimés. En effet, dans le lac Texoma, 84 % des proies des juvéniles seraient des Menidia beryllina, les poissons de sport constituant moins de 1 % du régime alimentaire (Eschelle, 1968). Mieux, le Lépisosteus contrôlerait même la surpopulation de perche jaune (Niemuth et al., 1959).

Alors, nuisible ?

N’oublions pas que ce sont des poissons primitifs qui remontent à la période du Crétacé, il y a 65 à 100 millions d’années. Les ancêtres du gar ont nagé avec les dinosaures !

Certes, un Gar peut manger beaucoup de poisson, y compris le poisson-chat, ce qui les oblige à rivaliser avec certains pêcheurs. En raison de cette concurrence et parce que beaucoup de gens pensent que le gar sont difficiles à nettoyer, les gar sont parfois appelés un poisson «trash». Ce terme peut ne pas être justifié lorsque vous considérez que le lépisosté , comme toutes les espèces indigènes, a un rôle important à jouer dans son écosystème.

HALTE AU MASSACRE !!!!

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