Les « Eartheaters »…et les Gymnogéophagus

Ramassant des gorgées de sable pour filtrer les aliments dans le substrat, les “Eartheaters” (littéralement “mangeurs de terre” ou “bouffeurs de terre”) ont tout à fait le surnom ou le sobriquet approprié, ils ont aussi une allure qui ne laissent pas indiffèrent et surtout ils ont certaines qualités qui finissement presque toujours par attirer presque tous les amateurs de cichlidés américains.

En effet, ils offrent une grande variété de formes, de couleurs et de tailles, et ils démontrent des comportements sociaux et reproductifs très intéressants.

Ces cichlidés sont présents dans tous les types d’eaux d’Amérique du Sud, que cela soit dans :

  • les eaux calmes et cours d’eau rapides;
  • les eaux blanches, noires et claires;
  • et enfin, ce qui est peut être leur plus grand attrait, ils peuvent vivre dans les eaux chaudes et froides. En effet, dans certain endroits où on les trouve, la température de l’eau peut tomber en dessous de 10 ° C.

En raison de la grande diversité d’environnements dans lesquels ils vivent, presque tous les genres ont une particularité qui les distingue des autres cichlidés.

La majorité des mangeurs de terre sont des cichlidés assez gros. Le plus grand peut atteindre 30 cm (12 pouces), mais la taille moyenne est de 10 à 12 cm.

Ce groupe comprend des genres tels que :

  • Acarichthys,
  • Biotodoma,
  • Geophagus ,
  • Guianacara,
  • Satanoperca,

et

  • nos Gymnogéophagus !

A savoir que par le passé, le groupe des mangeurs de terre comprenait également le genre Retroculus.

Le nom générique “Geophagus” contient des racines grecques pour «terre» et «manger», et le trait caractéristique des mangeurs de terre concerne justement leur méthode d’alimentation : ces poissons aspirent le substrat dans leur bouche puis, tout en conservant les éléments comestibles, ils font passer le reste à travers les plaques branchiales.

En outre, attrait supplémentaire pour les aquariophiles, ces poissons utilisent diverses stratégies de reproduction en fonction de l’espèce.

 

Mais revenons aux seuls Gymnogeophagus…

Les Gymnogeophagus habitent principalement :

  • le sud du Brésil,
  • l’est du Paraguay,
  • l’Uruguay
  • le nord de l’Argentine, y compris le bassin de La Plata.

On les rencontre dans les parties les plus calmes des masses d’eau et il faut constater qu’ils évitent généralement les grandes rivières. Lorsqu’ils se retrouvent dans des eaux plus larges, ils recherchent les zones les plus calmes.

On les trouve le plus souvent dans les lagunes ou les petits cours d’eau. Dans leur environnement naturel, des changements climatiques saisonniers peuvent être observés au cours de l’année – en hiver, la température de l’eau peut chuter bien en dessous de 20° C, et dans certaines régions jusqu’à 8° C. !

À ce jour, il y a plus d’une douzaine d’espèces décrites scientifiquement dans le genre (la dernière à être décrite est Gymnogeophagus tiraparae). Les poissons de ce genre sont dépourvus d’écailles sur la partie antérieure de leur corps et se distinguent par leurs belles couleurs et leur petite taille. Certaines espèces ont une bouche larvophile, d’autres fabriquent des frayères à substrat ouvert.

Les œufs sont généralement pondus sur une surface horizontale telle qu’une racine ou une pierre.

 

AUTRES CARACTERISTIQUES GENERALES

  • Les Gymnogeophagus sont très colorés et sont des «Eartheaters» écologiquement et comportementalement spécialisés. Le nom peu flatteur de «Eartheaters» fait référence à l’habitude qu’ont certains de ces poissons de prendre sans cesse des bouchées du substrat et de le filtrer à la recherche de nourriture.
  • Les Gymnogeophagus ont l’une des distributions les plus méridionales parmi les cichlidés dans les Néotropes.
  • Les «Eartheaters» Gymnogeophagus appartiennent à une sous-famille de cichlidés néotropicaux nommée Geophaginae. De nombreux poissons préférés des adeptes de l’aquariophilie, tels que les Crenicichla et les espèces Geophagus et Apistogramma… sont fréquemment capturés lors de la collecte d’espèces de Gymnogeophagus.
  • Les Gymnogeophagus se distinguent des autres cichlidés par des différences ostéologiques: ils possèdent une colonne vertébrale dirigée vers l’avant au-dessus du premier ptérygophore dorsal (support osseux de la nageoire dorsale).
  • Les Gymnogeophagus ne possèdent pas de supraneuraux osseux (partie supérieure de la vertèbre antérieure).

Le genre Gymnogeophagus a été décrit par Ribeiro en 1918 et présente deux caractères ostéologiques importants:

  • l’absence de supraneural,
  • la présence d’une colonne vertébrale au sommet du premier pterigióforo dorsal.

Les espèces au sein de Gymnogeophagus sont divisées en deux groupes monophylétiques:

  • gymnogenys,
  • rhabdotus.

C’est par le mode d’incubation que l’on différencie les deux groupes :

Le groupe gymnogenys présente une incubation buccale, tandis que dans le groupe rhabdotus, l’incubation a lieu dans le substrat, ce qui se reflète dans la division phylogénétique…

Le groupe gymnogenys présente une incubation buccale, tandis que dans le groupe rhabdotus, l’incubation a lieu dans le substrat, ce qui se reflète dans la division phylogénétique…

Le genre géophagin Gymnogeophagus a été proposé à l’origine par Miranda et Ribeiro en 1918 pour inclure une seule espèce, Gymnogeophagus cyanopterus qui deviendra par la suite Gymnogeophagus balzanii (Perrugia 1891).

Ce même genre comprenait trois autres espèces partageant l’absence de supraneuraux et la présence d’une épine dirigée vers l’avant sur le premier ptérygiophore de la nageoire dorsale :

  • Gymnogeophagus gymnogenys (Hensel, 1870),
  • Gymnogeophagus rhabdotus(Hensel, 1870),
  • Gymnogeophagus australis(Eigenmann, 1907).

Par la suite, Kullander en 1981 ressuscita Gymnogeophagus labiatus (Hensel, 1870) de la synonymie du Gymnogeophagus gymnogenys à partir de captures faites de spécimens aux lèvres épaisses dans le Rio Grande do Sul, portant ainsi à cinq le nombre d’espèces reconnues.

Aujourd’hui, on compte une vingtaine d’espèces…mais ce chiffre est sans arrêt susceptible d’évoluer à la suite de découvertes futures.

  1. Gymnogeophagus Gymnogenys, (RF Hensel, 1870).
  2. Gymnogeophagus labiatus, (RF Hensel, 1870) (Mangeur de terre).
  3. Gymnogeophagus rhabdotus, (RF Hensel, 1870) (Dévastateur à rayures).
  4. Gymnogeophagus balzanii, (Perugia, 1891) (brasseur de terre argentin).
  5. Gymnogeophagus meridionalis, R. E. dos Reis et LR Malabarba, 1988
  6. Gymnogeophagus lacustris, R. E. dos Reis et LR Malabarba, 1988.
  7. Gymnogeophagus setequedas, R. E. dos Reis, LR Malabarba et Pavanelli, 1992.
  8. Gymnogeophagus itacaruaré
  9. Gymnogeophagus australis, CH Eigenmann, 1907 (mangeur de terre en Uruguay).
  10. Gymnogeophagus che Casciotta, SE Gómez & Toresanni, 2000.
  11. Gymnogeophagus caaguazuensis,Staeck, 2006.
  12. Gymnogeophagus tiraparae, González-Bergonzoni, Loureiro et Oviedo, 2009.
  13. Gymnogeophagus cf.che, Aguaray Guazu.
  14. Gymnogeophagus eocenicus, Maria C. Malabarba, Luiz R. Malabarba & Cecilia Del Papa, 2010.
  15. Gymnogeophagus constellatus, Malabarba, MC Malabarba et RE dos Reis, 2015.
  16. Gymnogeophagus lipokarenos, Malabarba, MC Malabarba et RE dos Reis, 2015.
  17. Gymnogeophagus mekinos, Malabarba, MC Malabarba et RE dos Reis, 2015.
  18. Gymnogeophagus pseudolabiatus, R. Malabarba, MC Malabarba et RE dos Reis, 2015.
  19. Gymnogeophagus missioneiro, Malabarba, MC Malabarba et RE dos Reis, 2015.
  20. Gymnogeophagus taroba, Jorge Casciotta, Adriana Almirón, Lubomir Piálek et Oldřich Říčan, 2017
  21. Gymnogeophagus terrapurpura, Loureiro, Zarucki, LR Malabarba et González-Bergonzoni, 2018.
  22. Gymnogeophagus peliochelynion, Turcati, Serra-Alanis & Malabarba, 2018
  23. Gymnogeophagus jaryi, Alonso F, Terán GE, Aguilera G, Říčan O, Casciotta J, Serra WS, et al. (2019).

Seulement dix espèces de Gymnogeophagus sont décrites à ce jour et six d’entre elles sont présentes sur le territoire uruguayen, savoir :

  • Gymnogeophagus meridionalis,
  • Gymnogeophagus rhabdotus,
  • Gymnogeophagus balzanii,
  • Gymnogeophagus australis,
  • Gymnogeophagus labiatus,
  • Gymnogeophagus gymnogenys,
  • … et au moins quatre espèces qui n’ont pas été décrites à ce jour.

Uruguay est la région la plus diversifiée en termes d’espèces de Gymnogeophagus.

L’AQUARIUM POUR “EARTHEATER”

La qualité de l’eau et le substrat de cet aquarium sont les préoccupations primordiales l’aquariophile qui choisit la maintenance et la reproduction de ces poissons si particuliers.

L’EAU

Des changements d’eau réguliers et une bonne filtration maintiendront la haute qualité de l’eau nécessaire à la survie de ces poissons, et un substrat de sable leur permettra d’afficher des comportements naturels. Ces poissons peuvent produire beaucoup de déchets, il est donc indispensable de disposer d’un filtre biologique efficace.

FILTRATION & OXYGENATION

Ils ont également besoin d’une bonne aération. Le recours à des filtres équipés de têtes motrices avec pré-filtres en éponge est une bonne option car ces derniers oxygènent en même temps qu’ils filtrent les débris en suspension produits par le creusage constant du substrat par ces cichlidés.

La configuration doit être adaptée à l’espèce conservée, par exemple, certains mangeurs de terre, comme Biotodoma et Satanoperca, vivent dans des eaux calmes et préfèrent un courant doux, tandis que d’autres, comme le Guianacara, habitent des cours d’eau rapides et aiment les forts courants d’eau.

De fréquents changements d’eau partiels contribueront à limiter les nitrates au minimum, ce qui est particulièrement important car cette espèce est sensible à la détérioration des conditions de l’eau.

CHAUFFAGE

La plupart des mangeurs de terre, mis à part les Gymnogeophagus aiment les températures chaudes et dans ces conditions, l’aquarium devra donc également être équipé d’un appareil de chauffage.

Ce poisson, comme les autres espèces de Gymnogeophagus des climats plus froids, préfère que l’eau soit un peu plus fraîche que la plupart des autres cichlidés sud-américains (idéalement 21-25 ° C).

De plus, on pense qu’un hiver artificiel de 3 mois est nécessaire à la longévité du Gymnogeophagus. À cette fin, la température de l’eau doit être abaissée à 16-18 ° C pendant 3 mois consécutifs chaque année. Un refroidisseur d’aquarium peut donc être nécessaire pour y parvenir.

ECLAIRAGE

L’éclairage devra convenir à toutes les plantes de la l’aquarium mais ces poissons préfèrent généralement une ombre légère.

DECOR

Le décor de l’aquarium devra refléter le biotope dans lequel vit le poisson.

Des considérations spéciales doivent être prises si vous voulez conserver des plantes avec des tricheurs. L’utilisation de la fougère  de Java “Microsorum” attachée avec du fil de pêche transparent aux sections supérieures de bois flotté est une bonne option car cette plante est rarement dévorée par les poissons qui la trouve peu appétissante. Le recours aux plantes à feuilles dures en pot, généralement telles que Cryptocoryne, Anubias et Echinodorus est aussi une bonne option.

Il est donc préférable d’utiliser de nombreux morceaux de bois flotté, ainsi que des pierres plates et leur fabriquer des grottes. Des décors tels seront particulièrement utiles et appréciés pour réussir la reproduction d’Acarichthys et de Guianacara.

Le bois flotté fournit non seulement des cachettes aux poissons et une belle apparence dans l’aquarium, mais il lessive également les tanins, qui tendent à acidifier l’eau dans une certaine mesure. C’est très bien pour la majorité des espèces en question.

SOINS EN CAPTIVITÉ

L’Uruguay est un pays tempéré caractérisé par des hivers froids et des étés chauds. Tous les poissons de cette région feront de leur mieux dans des aquariums non chauffés, et les réservoirs tropicaux chauffés semblent épuiser la plupart des espèces de Gymnogeophagus du sud.

Gardés trop longtemps au chaud, ces cichlidés deviendront apathiques, ternes et ne vivront pas longtemps. Dans les climats doux, de nombreux poissons prospéreront dans les aquariums et les étangs en plein air.

De tous les Gymnogeophagus, Gymnogeophagus balzanii est peut-être le plus résistant de l’espèce, car ils ne se trouvent que dans l’extrême nord du pays.

Les autres se débrouilleront bien avec une eau neutre à légèrement basique de 60 à 77 ° F. Au cours de l’hiver, la température de l’eau peut descendre jusqu’à 10 ° C dans la nature.

Si ces poissons sont maintenus à l’extérieur dans des zones tempérées, ils récompenseront leurs gardiens par des parures de reproduction intenses et des bosses généreuses lorsque la température de l’eau commencera à augmenter au printemps.

Les aquariums de 200 litres doivent être considérés comme la taille strictement minimale pour loger les plus petits représentants du genre, tels que Gymnogeophagus rhabdotus, Gymnogeophagus meridionalis, Gymnogeophagus sp. «Catalan»,  mais préférez toujours des bacs  de taille supérieure pour leur bien être !

Les grands Gymnogeophagus australis, Gymnogeophagus balzanii, Gymnogeophagus gymnogenys et Gymnogeophagus labiatus ne doivent pas être conservés dans des aquariums de moins de 200 litres. Les deux dernières espèces sont assez actives en captivité et ont vraiment besoin de suffisamment de place pour se baigner pour être satisfaites.

Les espèces qui incubent buccalement sont généralement moins agressives que les Gymnogeophagus à incubation dans le substrat, mais même les espèces qui ont tendance à être plus territoriales ne sont pas trop agressives lorsqu’elles sont maintenues dans des environnements captifs appropriés.

Ces poissons chatoyants peuvent facilement être maintenus dans des bacs collectifs avec d’autres poissons de taille bien inférieure tels que des tétras de taille moyenne.

ALIMENTATION

L’alimentation est assez facile, car ces poissons sont peu exigeants en matière de régime. Ils accepteront toute la gamme standard d’aliments secs, congelés ou vivants.

En fait, la clé pour bien alimenter ces poissons est de connaître leur régime alimentaire naturel, qui est directement lié à l’environnement dans lequel ils vivent. Les principaux plats constituant leur menu à l’état sauvage sont de minuscules crustacés, des fruits tombés d’arbres et de plantes, ainsi que des insectes et de leurs larves. Pour cette raison, les mangeurs de terre ont besoin de beaucoup de cellulose et de chitine dans leur alimentation. Ces éléments peuvent leur être apportés par la distribution de verdure (salade….) et les coquilles de crustacés.

Omnivore, les Gymnogéophagus nécessitent de petites nourritures d’aquarium par rapport à leur taille adulte. L’aquariophile devra veiller à leur fournir des flocons pour carnivores et herbivores de bonne qualité, de petits granulés coulants et un mélange d’aliments congelés tels que larves de moustiques blancs, larves de moustiques blancs, larves de moustiques noirs, crevettes enrichies de vitamines et daphnies.

Une bonne partie de ces poissons ont besoin de “fibres alimentaires” dans leur régime alimentaire – généralement sous la forme de matières végétales…

Cependant, certaines plantes plus “douces”, telles que les feuilles, les boucles de coco, etc. sont souvent ” en bouche “par ces poissons, alors il faut penser à les garder dans un bac d’influence botanique.

Il faut aussi savoir qu’inclure de tels éléments dans leur régime alimentaire peut également aider à prévenir le ballonnement.

COMPORTEMENT

Les Eartheaters du Paraguay sont décrits comme semi-agressifs et doivent être maintenus séparément, comme un couple compatible ou comme un mâle avec un harem de plusieurs femmes. Les poissons mâles feront preuve d’une grande hostilité territoriale envers les autres mâles, en particulier lorsqu’ils sont prêts à frayer.

Les autres habitants du bac doivent être choisis avec soin, en évitant les petits poissons. Les compagnons idéaux doivent être de taille et de tempérament similaires, occuper les niveaux les plus élevés de la colonne d’eau et pouvoir prospérer sous la même température d’eau subtropicale.

COMPAGNONS

Les bons choix pour les compagnons des mangeurs de terre incluent d’autres espèces appartenant au même groupe de poissons, d’autres cichlidés, plus gros, d’Amérique du Sud et de préférence des poissons habitant les niveaux inférieurs du réservoir (par exemple, le populaire Corydoras ou un autre poisson-chat blindé).

Divers Corydoras et Ancistrus sont également d’excellents coéquipiers.

Achetez toujours des Eartheaters par groupe d’au moins quelques individus, voire si possible, plus d’une douzaine : Ils se développent mieux de cette façon, se sentant plus en sécurité au sein d’un groupe, et leurs comportements sociaux intéressants peuvent être observés plus facilement tout en augmentant les chances de reproduction.

REPRODUCTION

Une fois prêt à frayer, le couple formé réalisera une parade de cour typique composée de cercles, de nageoires, de parades latérales et d’une bouche béante. Si la femelle est réceptive, elle nagera par à coups saccadés sur la frayère préalablement choisie et nettoyée, après quoi elle commencera à déposer des œufs en petites quantités. Le mâle la suit immédiatement et la féconde, cette scène se répétera autant de fois jusqu’à ce que la femelle ait perdu tous ses œufs.

Le mâle est ensuite chassé du site de frai et la femelle reste avec les œufs, en les ventilant avec ses nageoires pectorales. S’il y a d’autres femelles dans le réservoir, le mâle peut aussi frayer avec elles.

Les Gymnogeophagus présentent les mêmes soins parentaux vigilants que ceux fournis par les cichlidés en général. Les soins parentaux ancestraux chez ces poissons impliquent la ponte du substrat, qui est l’une des habitudes de reproduction les plus courantes chez les cichlidés sud-américains et implique un accouplement monogame dans lequel, après avoir choisi et nettoyé la surface du substrat, les œufs sont pondus et gardés par les deux parents. Une fois que les œufs ont éclos, les deux parents gardent le frai avec acuité, bien qu’en général, les femelles les gardent plus intensément.

L’incubation buccale est une procédure alternative qui améliore le taux de survie des alevins, et certains Gymnogeophagus  sont des incubateurs buccaux. Ici, la femelle prend les œufs dans sa bouche dès qu’ils sont fécondés, ou parfois juste avant l’éclosion des œufs. Ce mode de reproduction permet au mâle de s’accoupler avec plusieurs femelles et de laisser la femelle seule pour s’occuper de ses parents.

Le mâle est donc libre de se reproduire avec d’autres femelles et de garder son territoire.

Il n’est pas clair si tous les Gymnogeophagus qui incubent avec la bouche prennent les œufs immédiatement après la fécondation. On pense que la technique la plus avancée consiste à prendre les œufs immédiatement dans la bouche de la femelle lors de la fécondation. L’introduction des œufs dans la bouche juste avant l’éclosion peut être considérée comme une étape intermédiaire dans l’évolution de la ponte du substrat à la destruction de la bouche.

Chez toutes les espèces de Gymnogeophagus, les jeunes alevins se réfugient dans la bouche de leurs parents lorsqu’ils sont menacés. Le signal «menacé» pour que les alevins se réfugient dans la bouche du parent semble être un cercle visuel sombre, comme dans la bouche ouverte des parents.

À ce stade, ils peuvent se voir proposer des nauplii Artemia et de la nourriture en poudre pour flocons. Si la femelle sent le danger, les alevins sont replacés dans sa bouche le plus rapidement possible. Les soins maternels se poursuivent pendant plusieurs semaines.

Quelques Gymnogeophagus

Gymnogeophagus meridionalis

Fréquemment appelé Gymnogeophagus sp. «Haute dorsale», Gymnogeophagus meridionalis a complètement dérouté les scientifiques et les aquariophiles.  Il a souvent été confondu avec une autre espèce plus commune, similaire par ses nageoires dorsale et caudale. Suivant la description et la localisation types de Gymnogeophagus meridionalis, l’espèce «haute dorsale» est sans aucun doute la véritable Gymnogeophagus meridionalis.

Ce Gymnogeophagus est présent dans le bassin du Rio Uruguay et est également abondant dans le bassin du Río Negro (le plus grand affluent du Río Uruguay).

Il possède un corps haut et des nageoires dorsales élevées parsemées de points bleus ou verts. La nageoire caudale est également fortement étoilée.

La taille maximale est d’environ 4 ou 5 pouces.

Gymnogeophagus meridionalis en captivité peut être très territorial, en particulier pendant la saison de reproduction. Cependant, maintenus en groupe, ils coexisteront pacifiquement si l’on leur fournit un refuge sous forme de bois et de pierres submergés permettant aux individus de définir leurs territoires respectifs.

Les Gymnogeophagus meridionalis sont également inoffensifs pour les plantes, en particulier si elles sont solidement fixées dans l’aquarium.

Dans la nature, ils peuvent être trouvés dans les eaux claires sur un fond sableux ou rocheux. Ils fraient pendant les mois d’été et prennent soin des jeunes. Très typiquement comme la plupart des géniteurs sur substrat, les deux parents gardent les alevins et le gardien du frai, le plus féroce, est souvent la femelle.

Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis

Ce cichlidé a été largement et par erreur gardé et vendu à l’échelle internationale sous le nom de Gymnogeophagus meridionalis.

Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis est l’un des Gymnogeophagus les plus répandus dans le pays, car il habite dans les régions sud, ouest et centrale du pays, dans l’ensemble du bassin du fleuve Uruguay, du bassin du fleuve de la Plata et des petits bassins de drainage côtiers menant à l’océan Atlantique.

La coloration bleue ardente, écarlate et jaune des adultes capturés à l’état sauvage peut être à couper le souffle.

Une coloration rouge intense orne leurs nageoires dorsale, caudale et anale. Au sommet de la nageoire dorsale se trouve une bande sombre qui caractérise cette espèce. Les paillettes bleues rondes ou allongées sont toujours présentes dans les nageoires caudale et dorsale.

Ces poissons peuvent constituer un sujet fantastique pour l’aquarium en raison de leurs couleurs primaires et de leur petite taille adulte. Cependant, ce poisson est très territorial et peut devenir agressif. Il conviendra donc de les maintenir, en aquarium, seuls ou avec des poissons plus gros qui peuvent prendre soin d’eux-mêmes.

Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis acceptera la plupart des aliments proposés, consommant goulûment n’importe quoi, des granulés et flocons secs aux aliments vivants.

Cette espèce très colorée est donc un excellent choix pour le débutant, car elle se reproduit facilement en captivité. Lorsque les conditions sont favorables (pH proche de la neutralité et température de l’eau comprise entre 23 25°C., le frai est presque assuré. Ils pondent et gardent environ 300 œufs sur un site préalablement nettoyé.

À l’état sauvage, ils se trouvent dans une variété d’habitats. Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis collectées via des sennes ou des filets de castes sur des substrats vaseux, sablonneux et rocheux, dans des eaux vives de petits ruisseaux à de grandes rivières et dans de petites lagunes. Dans les eaux claires et calmes, les pécheurs racontent avec quel plaisir ils ont pu observer ces petits poissons animés qui se chamaillent et à protéger leurs couvées !

Gymnogeophagus rhabdotus

Gymnogeophagus rhabdotus, est un autre Gymnogeophagus à la robe très colorée qui présente une distribution limitée au sein du Lac Merín et du Río Nègro dans les bassins de l’Uruguay. Les Gymnogeophagus rhabdotus peuvent montrer de grandes quantités de variations phénotypiques : les individus du Río Nègro diffèrent dans le motif de couleur des spécimens de la commune Merín. Même au sein du lac Merín Lac, il existe de nombreuses variations de coloration. La race Gymnogeophagus rhabdotus, appelée «néon bleu», est un exemple parfait. Ces poissons-ci ont une coloration beaucoup plus intense du bleu au violet dans leur corps et leurs nageoires. Heureusement, toutes les races brillent d’un bleu, d’un vert ou d’un violet glorieux lorsqu’elles sont prises à l’état sauvage.

La principale différence entre Gymnogeophagus meridionalis et Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis est que Gymnogeophagus rhabdotus présente un motif rayé dans ses nageoires dorsale et caudale (par opposition à des points).

Par sa morphologie propre, il ressemble beaucoup à Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis.

C’est également une espèce particulièrement facile et agréable à maintenir dans l’aquarium, car elle absorbe presque tous les types d’aliments et possède une large plage de tolérance en termes de composition chimique de l’eau. En outre, elle se reproduit très facilement en captivité.

Cependant,  les Gymnogeophagus rhabdotus  ne sont pas une espèce réputée très sociable et ont besoin de cachettes : Un fond de sable fin avec des roches et des racines serait le paramètre préféré. Dans ces conditions, ils seront compatibles avec les plantes durables.

À l’état sauvage, ils peuvent être observés dans des eaux propres et limpides, en train d’évoluer sur des fonds tantôt vaseux, sablonneux ou rocheux. Malheureusement, la plupart de leurs habitats naturels commencent maintenant à se dégrader, principalement sous l’effet de la riziculture et surtout et dans tous les cas à cause de l’influence de l’homme.

Gymnogeophagus sp. aff. rhabdotus

Cette espèce présente dans le nord du pays certaines caractéristiques qui la distinguent à la fois de Gymnogeophagus meridionalis et de Gymnogeophagus rhabdotus.  Gymnogeophagus sp. aff. rhabdotus présente un motif rayé dans la nageoire dorsale (comme chez Gymnogeophagus rhabdotus), mais il a aussi un motif tacheté sur les nageoires caudales, tout comme chez Gymnogeophagus meridionalis. Les Gymnogeophagus sp. aff. rhabdotus  sont un peu moins colorées que les espèces précédentes, les mâles adultes peuvent présenter une couleur rouge intense sur la nageoire dorsale.

Tout comme le reste du genre Gymnogeophagus, on en sait peu sur l’écologie de cette espèce. Des recherches effectuées par des ichtyologues uruguayens qui étudient la vie et les phénomènes de l’eau douce, en particulier la vie dans les lacs et les étangs) ont révélées que les Gymnogeophagus sp. aff. rhabdotus sont probablement de nature omnivore et qu’ils absorbent de petits crustacés et poissons minuscules avec de petites quantités d’algues.

Cette espèce ne se trouve généralement que dans les Río Cuareim Bassin, près de la frontière nord avec Brésil. Dans la nature, ils sont généralement observés dans de petits cours d’eau limpides avec un substrat rocheux. le bassin du rio Cuareim assèche considérablement en été, lorsque les pluies sont rares. De même et par voie de conséquence, beaucoup de ces cours d’eau deviennent de petits étangs pendant la saison sèche. Dans cet environnement hostile, les poissons supportent des températures élevées et une concurrence extrême pour la recherche de nourriture et la préservation du territoire. Il est courant de trouver Gymnogeophagus sp. aff. rhabdotus coexistant avec des espèces de cichlidés agressives telles que Gymnogeophagus meridionalis, Australoheros sp., Cichlasoma sp. et deux ou trois espèces de Crenicichla.

Pendant l’été, tous ces cichlidés se disputent la survie dans de petits habitats isolés !

Lorsque les pluies deviennent plus abondantes et que les rivières coulent à nouveau, ce poisson recolonisera à nouveau tout le cours d’eau.

En captivité, il s’agit d’un sujet facile à garder qui se nourrit avidement de tout ce qui est offert. Dans de bonnes conditions de maintenance, ils raviront l’aquariophile et se reproduiront facilement dans les aquariums.

Gymnogeophagus balzanii

C’est le plus grande Gymnogeophagus présent dans le nord-ouest Uruguay dans le Rio Uruguay et dans certains de ses affluents du nord. Ce sont des espèces très hautes de corps. Comme toutes les espèces d’Uruguay, Gymnogeophagus  Balzanii montrent un dimorphisme sexuel extrême. En effet, les mâles présentent une énorme bosse nucale adipeuse et des couleurs vives pendant leur période de reproduction, tandis que les femelles sont incolores et restent plus petites.

Tous les Gymnogeophagus dans Uruguay se reproduisent de novembre à janvier, ce qui représente la majeure partie de l’été uruguayen. Les femelles conservent les alevins dans la bouche et sont souvent capturées plus facilement au cours de ces mois.

Grâce à son aspect unique, Gymnogeophagus balzanii est rapidement devenu très prisé des passionnés d’aquariophilie et cela depuis plusieurs années, déjà.

 L’élevage en captivité de ce poisson a été bien documenté.

Le pH neutre de l’eau et les températures de 25 à 28° C. sont leurs conditions de ponte préférées. Après que les deux parents ont nettoyé le site de frai approprié et choisi par leurs soins, ce sont environ 500 œufs qui sont pondus généralement une pierre plate. Au bout de 24 à 36 heures environ, juste avant l’éclosion des œufs, la femelle prend les œufs dans sa bouche (on parle de retard de la bouche) pour en assurer l’incubation. À ce moment-là, le mâle abandonne la femelle et la laisse seule pour garder les alevins.

Les Gymnogeophagus balzanii sont de superbes résidents pour l’aquarium, ils ont une forme majestueuse, sont très pacifiques et ne déracineront pas les plantes dans leur aquarium.

Gymnogeophagus australis

La distribution de cette espèce au sein de l’Uruguay reste un peu trouble. Gymnogeophagus australis semble partager son aire de distribution avec Gymnogeophagus balzanii. Ils coexistent dans le lac artificiel formé par le barrage de Salto Grande sur le fleuve Uruguay. Davantage d’explorations sur le terrain doivent être mises en œuvre pour déterminer si Gymnogeophagus australis est présent dans d’autres régions du pays.

Ce sont peut-être les moins étudiés des espèces de Gymnogeophagus décrites. La raison en est que leur aire de répartition reste incertaine – la faible présence de ces individus dans les collections de poissons et les musées de la région entrave également les informations concernant cette espèce.

Apparemment assez ressemblant à Gymnogeophagus gymnogenys, bien qu’avec des corps plus grands, ces terrassiers semblent adaptés aux environnements lacustres dans lesquels ils ont été trouvés.

Les mâles en période de reproduction développent une forte coloration jaune dans leur bosse nucale ainsi que sur leurs nageoires dorsale et caudale rouges.

Gymnogeophagus gymnogenys

Cette espèce a probablement la plus grande aire de répartition parmi toutes les espèces qui brisent la bouche dans toute la région. En raison de leur large gamme, ces Gymnogeophagus sont de loin les plus variables en termes de couleur et de forme.

Il reste beaucoup à débattre pour savoir si ces différentes formes, couleurs et différences de conception ne sont que des variations phénotypiques au sein de l’espèce Gymnogeophagus gymnogenys , ou s’il s’agit en réalité d’espèces différentes non décrites. Pour le moment, il faut encore les considérer comme des variantes de Gymnogeophagus gymnogenys.

Les couleurs brillantes font de tous les membres de ce complexe des habitants de l’aquarium magnifiques et recherchés. Les Gymnogeophagus les plus colorés sont peut-être ceux de l’est.

Les individus de Rocha sont spectaculairement vêtus d’une couronne orange flamboyante au moment de la reproduction. La tête de feu combinée à un corps bleu magnifiquement perlé et à des nageoires rouges étonnantes en font un modèle remarquable parmi les cichlidés du monde.

La variété Río Uruguay (et aussi la Río Negro) de Gymnogeophagus gymnogenys montre une coloration plus jaunâtre, en particulier dans la bosse adipeuse au moment de la reproduction. Des points et des traits étincelants ornent richement leur opercule. Les couleurs jaunes flamboyantes de ces variétés en font des sujets d’aquarium aux couleurs éclatantes.

Gymnogeophagus gymnogenys possède une bosse nucale plus arrondie (par opposition à haute et pointue) de couleur orange. La quantité de variations peut être si élevée que même dans les petits bassins, différentes formes peuvent être trouvées. Les différences entre les populations des bassins inférieur, moyen et supérieur du même système hydrographique peuvent être radicalement différentes. Un exemple de ceci serait la course de Gymnogeophagus gymnogenys du Río Santa Lucía.

Au sud, les spécimens du milieu sont très pâles et larges, avec une bosse jaunâtre.

Les populations des gymnogenys Santa Lucíades cimes supérieures ont une coloration orange dans leur bosse et des couleurs plus intenses sur le corps; ils semblent aussi être plus petits. Ces différences peuvent être dues en partie à des variations dans l’alimentation, les substrats ou d’autres facteurs écologiques de chaque site particulier.

Dans la nature, Gymnogeophagus gymnogenys se rencontre principalement sur des fonds sableux ou rocheux à l’eau claire et vive, dans de petits ruisseaux menant à de grandes rivières. Étant une espèce typique qui incube buccalement, le mâle garde le territoire tandis que la femelle s’occupe des alevins.

Bien que territorial, il s’agit d’une espèce relativement paisible pour l’aquarium. Même les individus fraîchement capturés acceptent tout type de nourriture qui leur est offert. Les élevages en captivité sont quelque peu sporadiques et il serait intéressant de savoir si ces différentes formes ont également des comportements de reproduction différents : La collecte de ces facteurs peut, en effet, aider à déterminer si toutes les formes différentes appartiennent à la même espèce ou à des espèces différentes.

Gymnogeophagus sp. aff. gymnogenys

Le fleuve Negro traverse tout le pays, d’est en ouest, où il rencontre le fleuve Uruguay. Ce vaste réseau fluvial abrite une autre espèce non décrite de Gymnogeophagus, dont la forme et la coloration sont radicalement différentes de celles de Gymnogeophagus gymnogenys.

Bien que leurs couleurs soient légèrement atténuées, les mâles présentent une impressionnante bosse nucale. Cette espèce ne semble habiter que les fonds sableux des grandes rivières. En mode de reproduction, les mâles peuvent être de couleur jaune pâle à légèrement olivâtre. De belles nageoires rouges, les caudales en particulier ornées de gros points parfaitement circulaires, complètent bien leur apparence.

Il s’agit d’une espèce non décrite de Gymnogeophagus qui a été collectée à six endroits différents le long du Rio Negro. Ils peuvent être trouvés aux côtés de Gymnogeophagus gymnogenys et Gymnogeophagus meridionalis.

Ils semblent être plutôt pacifiques et se comportent bien dans les aquariums. Très peu d’informations sur leur écologie comportementale sont connues à ce jour.

Gymnogeophagus labiatus

Le plus ancestral des Gymnogeophagus est Gymnogeophagus labiatus.

Il s’agit d’un poisson magnifique aux couleurs orange et bleu vif, aux nageoires dorsale et caudale rayées chatoyantes et aux lèvres très épaisses. Gymnogeophagus labiatus est devenu lentement et à juste titre populaire auprès des amateurs de cichlidés.

Une fois encore, on peut observer une variation phénotypique de la coloration, de la forme du corps et de la structuration des nageoires à partir des différentes localités. Certains Gymnogeophagus  possèdent des taches allongées dans la nageoire dorsale au lieu de lignes droites (prédominantes dans la plupart des populations), et à partir d’autres localités, on voit la même chose avec le dessin de la nageoire caudale. La plus belle de cette magnifique espèce de poisson doit être le Gymnogeophagus labiatus, qui vient de l’extrême nord-est du pays, à Centurio : les joues et les flancs sont “rouge fraise” avec des lignes bleu acier irisées et des taches sur tout le corps et les nageoires. Attraper un mâle adulte avec de telles couleurs brillantes et une bosse nucale géante est un spectacle qu’on n’oubliera pas de si tôt !

En captivité, c’est un poisson pacifique et tolérant aux plantes, comme la plupart des gymnastes qui brisent la bouche. Ils ne choisissent pas les aliments et préfèrent frayer à une température de 23 à 25° C.

Dans la nature, nous les avons collectées sur des fonds rocheux ou sableux dans des eaux vives. Souvent, on peut les voir cohabiter avec Gymnogeophagus gymnogenys et Gymnogeophagus rhabdotus.

Il peut être amusant d’observer le comportement de ce cichlidé dans la nature. Dans les cours d’eau limpides, on peut voir les femelles s’occuper des petits alevins, tandis que les mâles dominants patrouillent et dominent de nombreuses femelles reproductrices sur leur territoire.

Gymnogeophagus sp. aff. labiatus

Dans les coins nord de l’Uruguay, il existe des espèces à caractéristiques intermédiaires entre Gymnogeophagus gymnogenys et Gymnogeophagus labiatus. Tout comme Gymnogeophagus labiatus, ces espèces ont toutes les lèvres épaisses, mais leur motif en pointillé figure à la fois sur les nageoires dorsale et caudale, que l’on retrouve également chez Gymnogeophagus gymnogenys . Bien que leurs nageoires soient similaires, leur coloration et leurs bosses sont très différentes de celles de Gymnogeophagus gymnogenys.

Il y a beaucoup de mystère autour de ces poissons non classés, car il existe très peu d’informations sur le comportement, et il en faut davantage pour déterminer s’il s’agit en fait d’une ou plusieurs nouvelles espèces à lèvres épaisses. Les fonds rocheux et les ruisseaux clairs sont préférés dans la nature.

La reproduction a lieu en été.

….ESSAYEZ-LES

Parmi les espèces représentées ici, seul Gymnogeophagus sp. aff. meridionalis , Gymnogeophagus balzanii et Gymnogeophagus labiatus sont fréquemment observés dans le commerce des aquariums. Les mots ne rendent pas justice à la beauté de ces cichlidés bien soignés.

Leurs meilleures qualités, en plus de leur apparence évidente, sont leur petite taille (toutes mesurent de moins de 20 centimètres de longueur), leurs tempéraments plutôt doux et, pour les amateurs qui trouvent leurs factures d’électricité trop élevées, une capacité à vivre dans les aquariums non chauffés !

LITTÉRATURE

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South American Eartheaters Hardcover (Septembre 2000)

Par Thomas Weidner (Auteur)

Toute personne intéressée par les Eartheaters, ou Geophagus spp. doit acheter cet excellent livre.

Ce livre est traduit de l’allemand par Mary Bailey, une aquariophile de renom. Thomas Weidner fournit des tonnes d’informations utiles sur l’entretien en captivité, ainsi que sur les habitudes et les habitats sauvages de toutes les espèces connues (beaucoup non décrites) pouvant être considérées comme des “terrassements”.

Le livre comprend des descriptions d’espèces de tous les Biotodoma, Geophagus, Satanoperca, Gymnogeophagus, Retrocalus, Acarichthys et Guianacara.

Le livre est richement illustré en couleur. Des informations sont fournies sur les habitudes d’alimentation et de reproduction de toutes les espèces, à l’état sauvage et en captivité. Armé des connaissances contenues dans ce livre, je pense que tout le monde pourrait s’engager en toute confiance à garder ces incroyables habitants de l’aquarium. Dernier point, mais non des moindres, c’est un très bon rapport qualité-prix, un livre à un prix très raisonnable, compte tenu de ce que vous obtenez.

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